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Rotura de presa es el mayor accidente del género en 100 años

janeiro 14, 2016 FN 0

Governador Valadares (MG) - Passagem da lama pelo Rio Doce, por causa do rompimento de duas barragens em Mariana, Minas Gerais, causa desastre ambiental (Leonardo Merçon/Instituto Últimos Refúgios/Divulgação)

Governador Valadares, Minas Gerais – Paso del lodo por el río Doce debido a la ruptura de dos diques en Mariana, Minas Gerais, causa desastre ambiental Leonardo Merçon/Instituto Últimos Refúgios/Divulgação

La rotura de la presa de relaves de Samarco en noviembre de 2015 –que destruyó el distrito de Bento Rodrigues en la ciudad de Mariana, estado de Minas Gerais– es el mayor desastre del género en la historia mundial de los últimos cien años. Si se considera el volumen de relaves vertido –50 a 60 millones de metros cúbicos (m³)– el accidente equivale, prácticamente, a la suma de las otras dos principales ocurrencias del tipo ya registradas en el mundo, ambas en Filipinas. Una de ellas tuvo lugar en 1982 (28 millones de m³), y la otra en 1992 (32,2 millones de m³). Los datos figuran en un estudio de Bowker Associates –consultoría de gestión de riesgos relativos a la construcción pesada, en Estados Unidos– en colaboración con el geofísico David Chambers.

Sin embargo, no es solo en ese sentido que la tragedia en Mariana es única. En términos de distancia recorrida, el lodo filtrado de Samarco rompe otro récord. Son 600 km recorridos hasta el momento. En segundo lugar en la historia viene un accidente ocurrido en Bolivia, en 1996, cuando el lodo liberado por el derrumbe de una presa recorrió la mitad de esa distancia.

Mariana (MG) - Distrito de Bento Rodrigues foi atingido pela lama devido ao rompimento de duas barragens de rejeitos da mineradora Samarco (Antonio Cruz/Agência Brasil)

Mariana, Minas Gerais – El distrito de Bento Rodrigues fue golpeado por el lodo debido a la ruptura de dos presas de relaves de la empresa minera Samarco Antonio Cruz/ Agência Brasil

El desastre acumula otras cifras sin precedentes. Según el análisis de Bowker, las empresas responsables del desastre brasileño enfrentan un proceso por US$ 5,2 mil millones. En una investigación de archivos gubernamentales, la consultoría encontró solamente un accidente con costes por encima de mil millones de dólares, ocurrido en 2014 en la provincia de Shanxi, China (US$ 1,4 mil millones).

Aunque se desconocen las cifras exactas, la diferencia de magnitud con relación a desastres pasados hace inequívocamente claro que el caso de Samarco es el peor ya registrado en la historia en lo que respecta a esas tres medidas de severidad, indicó Lindsay Newland Bowker, coordinadora de Bowker Associates. El estudio reporta, de 1915-2015, un total de 129 eventos del tipo –de 269 conocidos–, y proyecta, en promedio, un accidente grave por año en el período de una década.

Error humano

Todas las catástrofes mineras son causadas por errores humanos y el incumplimiento de las mejores prácticas, el mejor conocimiento y la mejor ciencia, afirma Bowker. La coordinadora entiende que los accidentes derivan también de fallas de los socios públicos. Y agrega que un punto preocupante es que Brasil permite la utilización de presas aguas arriba, método menos estable de construcción para presas de gran tamaño. Según ella, esa es una desviación con respecto a los conocimientos y prácticas mundialmente aceptadas. “En el caso específico de Samarco, esa inestabilidad inherente se vio agravada por una tasa de deposición de relaves y una tasa de incremento en la presa muy por encima de los mejores estándares globales”, sostuvo.

Mariana (MG) - Área afetada pelo rompimento de barragem no distrito de Bento Rodrigues, zona rural de Mariana, em Minas Gerais (Corpo de Bombeiros/MG - Divulgação)

Mariana, Minas Gerais – Área afectada por el ruptura de represa en el distrito de Bento Rodrigues, zona rural de de Mariana, en Minas Gerais Corpo de Bombeiros/MG – Divulgação

El estudio recuerda, sin embargo, otro accidente ocurrido con represas en Brasil, en septiembre de 2014, en Itabirito, también en el estado de Minas Gerais. La minera Herculano Mineração fue la responsable de la obra. En la ocasión, dos trabajadores murieron y uno desapareció.

Las fallas de Samarco y de Herculano son solamente dos ejemplos más recientes de un Estado que ha fracasado en la política minera nacional. El gobierno no adoptó ninguna medida a nivel departamental o federal para identificar los problemas y evitar nuevos fallos repentinos, concluye Lindsay.

Esta semana, el subsecretario de Regularización Ambiental de la Secretaría de Medio Ambiente de Minas Gerais, Geraldo Vítor de Abreu, informó a la comisión de la Asamblea Legislativa del Estado –órgano que investiga el desastre de la presa de Mariana– que el gobierno del estado de Minas Gerais planea prohibir el sistema de presas aguas arriba.

Contactada por el Portal de EBC, la empresa Samarco no se pronunció, hasta el momento, sobre los datos presentados por el estudio de Bowker Associates.

Traducción: Lucas Magdiel

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Rousseff: gobierno se esfuerza por impedir aumento del desempleo

janeiro 14, 2016 FN 0

La presidenta Dilma Rousseff dijo este viernes (15), durante un desayuno con periodistas en el Palacio del Planalto, que el gobierno federal se esfuerza por impedir el aumento en los índices de desempleo. “El desempleo, en todos los sectores, es una gran preocupación del gobierno. Es una cuestión importante, a la que dedicamos atención todos los días”, afirmó.

La tasa de desocupación en Brasil se elevó al 9% en el trimestre agosto-octubre, informó este viernes el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE). Según la encuesta, 9,1 millones de personas buscaron y no consiguieron empleo en ese período.

Prioridades

Según Rousseff, para restablecer el empleo, es necesario adoptar algunas medidas urgentes, tales como el equilibrio fiscal, de modo que Brasil vuelva a crecer. Abogó por que el Congreso apruebe la recreación de la Contribución Provisional sobre las Transacciones Financieras (CPMF), la prorrogación de la Desvinculación de Ingresos de la Unión (DRU) y los intereses sobre capital propio y ganancias de capital.

“Esos tres puntos son esenciales para que alcancemos el superávit [primario] y busquemos el reequilibrio fiscal. Necesitamos revertir la situación que conduce a la desaceleración económica, asegurando el equilibrio fiscal y la reanudación del crecimiento”, agregó Rousseff.

Petrobras

Acerca de la situación de Petrobras, la mandataria dijo que el gobierno seguirá analizando los desdoblamientos de la caída en el precio del petróleo para decidir qué hacer.

“El petróleo a un precio inferior va a cambiar la forma sustancial la economía internacional. Es evidente que el petróleo, al tocar niveles mínimos, será siempre una preocupación. Actuaremos en consonancia con el panorama nacional e internacional. No descartamos que sea necesario hacer una evaluación si ese proceso continúa”.

De acuerdo con la jefa de Estado, la cuestión del petróleo está vinculada a la recuperación de la economía mundial. En su opinión, en todos los países se dará un “proceso de recuperación” a partir del momento en que, debido a la devaluación de las monedas extranjeras y del real, se produzcan consecuencias no solo en el aumento de la exportación, sino también en la producción nacional de insumos.

“Creo que en esa cuestión del precio del petróleo va mucho más allá de Petrobras. Ella tiene la fuerza para mantenerse. Produce petróleo a un precio muy bajo. Tiene experiencia. Todo el mercado sabe que produce a un bajo costo. Así que ha ido adaptándose. Ha disminuido, por ejemplo, sus inversiones. No porque quiere, sino porque, si no lo hace, no sobrevive. También toma sus medidas”, afirmó.

Traducción: Lucas Magdiel