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Rousseff gives 2016 budget full sanction

janeiro 14, 2016 FN 0

President Dilma Rousseff has sanctioned the Federal Budget for 2016 with no line-item vetoes. Passed by Congress last December, the Annual Budget Law includes a forecast of 1.9% decline in Gross Domestic Product (GDP) and 6.47% inflation.

By giving her full sanction to the draft approved by Congress, the president endorsed the $203.6 million state transfer to the so-called Party Fund, a high figure according to some experts. The rationale for maintaining this amount was the ban on corporate funding of political campaigns last year – this will be the first election year where the new rules apply. The fund money is split among the parties in proportion to the size of their benches in the Chamber of Deputies.

The approved budget goes on to cover a $5.97 billion revenue forecast for the Provisional Tax on Financial Transactions (CPMF), even though the proposed amendment to the Constitution reinstating the tax is still pending Congress approval.

Translated by Mayra Borges

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Unemployment rose to 9% in August-October 2015

janeiro 14, 2016 FN 0

Brazil’s unemployment rate rose to 9% in the quarter ended in October, the Brazilian Institute of Geography and Statistics (IBGE) reported today (Jan. 15) in its Continuous National Household Sampling Survey (PNAD).

In the previous quarter (May-July 2015), the unemployment rate was 8.6%, 0.6 percentage points up from February-April. In August-October 2014, the unemployment rate was 6.6%.

The usual real earnings (excluding extraordinary payments and deductions) in the August-October 2015 quarter were R$1,895 ($471.12), down 0.7% compared to the previous quarter’s R$1,907.00 ($474.11). In the year-over-year comparison, the decline was 1% from the previous R$1,914 ($475.85).

Job search

According to the survey, 9.1 million people have unsuccessfully looked for a job in the quarter ended in October 2015. In the period ended in July, the figure was 8.6 million. The number of employed persons, 92.3 million, did not change significantly by IBGE standards.

Continuous PNAD

This year, the continuous PNAD will replace the Monthly Employment Survey (PME), which used to be the only official unemployment indicator in the country. IBGE argues the continuous PNAD is more comprehensive and provides wider insight on the labor market, with information on child labor, migration, and fertility. The survey covers households in 3,400 municipalities, whereas the PME was conducted in six metropolitan areas.

Translated by Mayra Borges

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Collapsed dam the largest accident of the kind in 100 years

janeiro 14, 2016 FN 0

Governador Valadares (MG) - Passagem da lama pelo Rio Doce, por causa do rompimento de duas barragens em Mariana, Minas Gerais, causa desastre ambiental (Leonardo Merçon/Instituto Últimos Refúgios/Divulgação)

Governador Valadares (Minas Gerais)  – Mud passing over Rio Doce river, from the failure of two dams in Mariana, Minas Gerais, led to an environmental disaster Leonardo Merçon/Instituto Últimos Refúgios/Divulgação

The failure of Samarco’s tailings dam in November 2015—destroying Bento Rodrigues village near the town of Mariana, in Minas Gerais—is the largest release in recorded history over the last 100 years. Considering the volume of residues released—50 to 60 million cubic meters (m³)—, the accident would practically be equivalent to the sum of the world’s two other largest accidents recorded—both in the Philippines. One in 1982, releasing 28 million cubic meters; and another in 1992, releasing 32.2 million cubic meters of mud. Data are part of the Bowker Associates’ study— consulting about risk management for high risk heavy construction in the United States—in partnership with the geophysicist David Chambers.

But the disaster has beat not only the volume record. In terms of run out, which is the distance from the point of failure the released contents travels, Samarco’s leaked sludge broke another record—so far 600 km traveled. In recorded history,  an accident in Bolivia in 1996 second the ranking, with half the mud’s run out , 300 km.

Mariana (MG) - Distrito de Bento Rodrigues foi atingido pela lama devido ao rompimento de duas barragens de rejeitos da mineradora Samarco (Antonio Cruz/Agência Brasil)

Bento Rodrigues village hit by the mud from Samarco’s mining company’s collapsed tailings dams Antonio Cruz/ Agência Brasil

There are other unprecedented numbers. According to Bowker’s data collection, the companies responsible for the Brazilian disaster are being sued until now at $ 5.2 billion. Researching court records and other government data, the consultancy company found only one in recorded history post 1990 with damages as high as $1billion, in an accident in Shanxi Province, China, at $1.4 billion.

Although the exact numbers remain somewhat distorted, the dam failure at Samarco’s mining company is without question the largest tailings dam failure in recorded history based on these three severity measures, pointed out Lindsay Newland Bowker, Bowker Associates coordinator. The study registers, from 1915 to 2015, a total of 129 dam failures—of the 269 known events—and forecasts, on average, one serious accident per year in the period of a decade.

Human error

All mining disasters have been caused by human error and faults for not following the best practices, the best knowledge, the best science, considers Bowker. The coordinator adds that accidents are also caused by public partners’ failure. She further declared that one of the concerns is that Brazil allows the use of the upstream dams, less stable method of construction in the case of large dams. According to her, this is a deviation from the knowledge and practices generally accepted. “In the specific case of Samarco, this inherent instability was exacerbated by the tailings rate  and the increasing rate, which were well above the best global standards for dams,” she added.

The study also noted another accident with dams in Brazil in September 2014 in Itabirito, also in Minas Gerais. The Herculano mining company is responsible for the works. At the time, two workers were killed and one disappeared.

Mariana (MG) - Área afetada pelo rompimento de barragem no distrito de Bento Rodrigues, zona rural de Mariana, em Minas Gerais (Corpo de Bombeiros/MG - Divulgação)

Mariana (Minas Gerais) – area affected by the dam failure in Bento Rodrigues village in the town of Mariana, in Minas Gerais Corpo de Bombeiros/MG – Divulgação

The failures of Samarco and Herculano are just the two most recent examples of a government that has failed in the national mining policy. No action was taken by the government at the state or federal level to identify the problems and prevent them from happening with new sudden failures, concludes Lindsay.

This week, Undersecretary of Environmental Regulation of Minas Gerais Secretariat for Environment, Geraldo Vítor de Abreu, told the committee formed at the State Legislative Assembly to investigate the dam disaster in Mariana, that Minas Gerais government wants to ban the upstream dam system in the state.

EBC Portal tried to talk with Samarco, but so far the company has not commented on data collected by Bowker Associates’ study.

Translated by Amarílis Anchieta

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Rousseff: government strives to prevent rise of unemployment

janeiro 14, 2016 FN 0

Brasília - Presidenta Dilma Rousseff durante café da manhã com jornalistas do Palácio do Planalto (Ichiro Guerra/PR)

President Dilma Rousseff during breakfast with journalists at the Palácio do Planalto, Ichiro Guerra/PR

President Dilma Rousseff said today (Jan. 15), during breakfast with journalists at the Palácio do Planalto, the presidential office, that the federal government strives to prevent the rise of unemployment. “The government’s major concern is unemployment. We worry about it every day, it requires the government’s attention. We care about the industries’ sectors,” she stated.

The Brazilian unemployment rate rose 9% in the 3-month period ended in October, reported the Brazilian Institute of Geography and Statistics (IBGE). According to the survey, 9.1 million people looked for jobs but could not find during the 3-month period ended in October 2015.

Priorities

According to Rousseff, to improve employment rate, some measures are urgent, like the fiscal rebalancing for Brazil to recover growth. She defended the approval of the bill to bring back the old CPMF (Temporary Contribution on Financial Transactions) tax by Congress, the extension of the Untying of Union Revenue (DRU) and interest on own capital and capital gains.

“These three [measures] are essential for us to produce the primary [surplus] and achieve fiscal rebalancing. We need to reverse the situation that leads to lower economic activity, to ensure fiscal balance and recover growth”, added Rousseff.

Petrobras

About Petrobras’ situation, the president said the government will keep analyzing the oil price changes to decide the next steps.

“Lower price oil will significantly change the international economy. It is obvious that oil at lower levels will always be worrisome. We will decide the next steps based on the national and international scenario. We do not rule out that it will be necessary to carry out an evaluation if this process continues. “

According to the president, the oil issue is linked to the global economic recovery and that all countries will go through a “recovery process”, from the moment when, due to the devaluation of foreign currencies and of the real, there are consequences not only for increasing exports, but also for internal input production.

“I believe that the oil price issue is embedded in many things in addition to Petrobras. It [Petrobras] has the strength to maintain itself. The firm produces oil at a very low price. It also has this expertise, the whole market knows that it produces at a low cost. Given this fact, it has adapted. It has decreased, for example, its investments. Not because it wants to do so. But if they had not, they would not survive. It has also adopted its measures,” she reported.

Translated by Amarílis Anchieta

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Brasil y Argentina están de acuerdo sobre Venezuela

janeiro 14, 2016 FN 0

“Los problemas son venezolanos y están siendo resueltos por ellos y por sus instituciones”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Brasil, Mauro Vieira, en una entrevista el jueves (14) después de reunirse con la nueva canciller argentina, Susana Malcorra. Según él, hay “total acuerdo” sobre ese tema entre los dos ministros.

“Estamos siguiendo de cerca y con gran interés la situación en Venezuela”, afirmó Malcorra, quien agregó que, en ese momento, la discusión entre los poderes venezolanos es un asunto “interno” y un proceso en curso. “Estamos seguros de que, al igual que sucedió en las elecciones legislativas [en diciembre], la voluntad del pueblo será respetada por todos y por el gobierno”, destacó Vieira.

Este fue el cuarto encuentro entre Vieira y Malcorra desde la inauguración del presidente argentino, Mauricio Macri, el 10 de diciembre. Sin embargo, fue la primera reunión formal entre los dos sin la presencia de los jefes de Estado. En la agenda, los temas principales fueron el Mercosur, creado hace exactamente 25 años, y la reanudación de proyectos bilaterales en diversos campos, entre ellos la defensa.

Según Vieira, Brasil y Argentina tienen interés en la producción de aviones militares KC-390, diseñados por la Fuerza Aérea Brasileña y fabricados por Embraer con participación argentina, portuguesa y checa. En los próximos meses se llevarán a cabo reuniones bilaterales de ministros de diversos sectores, empezando por los de Industria y Comercio, Ciencia y Tecnología, y Defensa.

Vieira transmitió una invitación de la presidenta Dilma Rousseff a Macri, para que el mandatario argentino visite Brasil como jefe de Estado en los próximos meses.

Venezuela

Durante la campaña electoral, Macri propuso invocar la cláusula democrática del Mercosur contra Venezuela con el argumento de que el gobierno de Nicolás Maduro censura la prensa y arrestó injustamente a líderes de la oposición. Para hacer uso de esta cláusula, que prevé sanciones económicas y suspensión del país en el bloque, se requiere el consenso de los otros miembros. Brasil siempre ha estado en contra.

La situación cambió después de las elecciones legislativas de Venezuela el 6 de diciembre. La oposición ganó la mayoría parlamentaria por primera vez en 17 años, y eligió a 112 de los 167 legisladores. Por lo tanto, obtuvo dos tercios de los votos, suficiente para remover altos funcionarios del gobierno y pedir una reforma de la Constitución.

El gobierno de Nicolás Maduro reconoció la derrota, pero luego alegó irregularidades en la votación en el Amazonas y pidió la impugnación de tres legisladores de la oposición. La oposición acusó al gobierno de promover un “golpe judicial” e dio posesión a los impugnados. La Corte Suprema del país dictaminó que cualquier decisión tomada por el Poder Legislativo sería considerada inválida hasta que se retiraran del Congreso los parlamentarios suspendidos. Ellos terminaron por retirarse para permitir la aprobación de una ley que amnistía a líderes oposicionistas que fueron detenidos bajo acusación de liderar protestas violentas o de conspirar contra el gobierno.

Según Mauro Vieira, la situación en Venezuela es diferente de la de Paraguay, que en 2012 se convirtió en el primer país en la historia del Mercosur a ser suspendido del bloque. En aquel momento, dijo Vieira, tanto el Mercosur como la Unasur consideraron legal pero “ilegítimo” el acelerado proceso de juicio político paraguayo, aunque estuviera previsto en la Constitución. Según el canciller, la situación venezolana se distingue porque el debate entre los poderes sigue y “no hay punto muerto”. Malcorra agregó que es demasiado temprano para saber el resultado de la discusión.

 

Traducción: Leonardo Vieira

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Rousseff sanciona sin vetos el Presupuesto de 2016

janeiro 14, 2016 FN 0

La presidenta Dilma Rousseff sancionó sin vetos el Presupuesto General de la Unión para 2016. Aprobada por el parlamento el pasado diciembre, la Ley Presupuestaria Anual incluye previsión de caída del 1,9% en el Producto Interno Bruto (PIB) e inflación oficial del 6,47%.

Con la sanción, la presidenta mantuvo el aporte de unos US$ 203 millones para el fondo partidista, cifra considerada alta por algunos expertos. El valor fue justificado por el hecho de que será la primera campaña electoral en la que estará prohibido el financiamiento privado. Los fondos se dividen proporcionalmente entre los partidos, según el tamaño de sus grupos en la Cámara de Representantes.

Rousseff también mantuvo en el Presupuesto la estimación de unos US$ 5,9 mil millones provenientes de la Contribución Provisional sobre Transacciones Financieras (CPMF, por sus siglas en portugués), a pesar de que el regreso de ese tributo aún no ha sido aprobado por el Congreso.

 

Traducción: Leonardo Vieira

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El desempleo se elevó al 9% en el trimestre finalizado en octubre

janeiro 14, 2016 FN 0

La tasa de desocupación registrada en Brasil se elevó al 9% en el trimestre finalizado en octubre, según divulgó hoy (15) el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE). Los datos son parte de la Encuesta Nacional Continua por Muestreo de Domicilios (PNAD Continua, por sus siglas en portugués).

En el trimestre anterior (mayo a julio), la tasa de desocupación fue del 8,6%, un aumento de 0,6 puntos porcentuales en comparación con los tres meses anteriores. En 2014, la tasa de desocupación entre agosto y octubre fue de un 6,6%.

El ingreso real habitual entre agosto y octubre disminuyó un 0,7% respecto al periodo entre mayo y julio. En comparación con el trimestre agosto/octubre de 2014, se redujo en un 1%.

En número absolutos, fue de R$ 1.895 (unos US$ 471) en el trimestre finalizado en octubre, de R$ 1.907 (unos US$ 474) en el trimestre anterior y había se situado en R$ 1.914 (unos US$ 475) entre agosto y octubre del año anterior.

Búsqueda de empleo

Según la encuesta, 9,1 millones de personas buscaron pero no encontraron empleo en el trimestre finalizado en octubre de 2015. En el período terminado en julio, la cifra era de 8,6 millones. El número de personas empleadas, 92,3 millones, no presentó variaciones significativas, según los criterios del IBGE.

PNAD Continua

Este año, la PNAD Continua sustituirá definitivamente la Encuesta Mensual del Empleo (PME), que solía ser el único indicador oficial del paro en el país. Según el IBGE, la PNAD es más completa y tiene informaciones más amplias sobre el mercado de trabajo, como trabajo infantil, migración y fecundidad. La PNAD recopila datos de hogares en 3,4 mil municipios, mientras que la PME se hacía en solo seis regiones metropolitanas.

Traducción: Leonardo Vieira