Rotura de presa es el mayor accidente del género en 100 años

Governador Valadares (MG) - Passagem da lama pelo Rio Doce, por causa do rompimento de duas barragens em Mariana, Minas Gerais, causa desastre ambiental (Leonardo Merçon/Instituto Últimos Refúgios/Divulgação)

Governador Valadares, Minas Gerais – Paso del lodo por el río Doce debido a la ruptura de dos diques en Mariana, Minas Gerais, causa desastre ambiental Leonardo Merçon/Instituto Últimos Refúgios/Divulgação

La rotura de la presa de relaves de Samarco en noviembre de 2015 –que destruyó el distrito de Bento Rodrigues en la ciudad de Mariana, estado de Minas Gerais– es el mayor desastre del género en la historia mundial de los últimos cien años. Si se considera el volumen de relaves vertido –50 a 60 millones de metros cúbicos (m³)– el accidente equivale, prácticamente, a la suma de las otras dos principales ocurrencias del tipo ya registradas en el mundo, ambas en Filipinas. Una de ellas tuvo lugar en 1982 (28 millones de m³), y la otra en 1992 (32,2 millones de m³). Los datos figuran en un estudio de Bowker Associates –consultoría de gestión de riesgos relativos a la construcción pesada, en Estados Unidos– en colaboración con el geofísico David Chambers.

Sin embargo, no es solo en ese sentido que la tragedia en Mariana es única. En términos de distancia recorrida, el lodo filtrado de Samarco rompe otro récord. Son 600 km recorridos hasta el momento. En segundo lugar en la historia viene un accidente ocurrido en Bolivia, en 1996, cuando el lodo liberado por el derrumbe de una presa recorrió la mitad de esa distancia.

Mariana (MG) - Distrito de Bento Rodrigues foi atingido pela lama devido ao rompimento de duas barragens de rejeitos da mineradora Samarco (Antonio Cruz/Agência Brasil)

Mariana, Minas Gerais – El distrito de Bento Rodrigues fue golpeado por el lodo debido a la ruptura de dos presas de relaves de la empresa minera Samarco Antonio Cruz/ Agência Brasil

El desastre acumula otras cifras sin precedentes. Según el análisis de Bowker, las empresas responsables del desastre brasileño enfrentan un proceso por US$ 5,2 mil millones. En una investigación de archivos gubernamentales, la consultoría encontró solamente un accidente con costes por encima de mil millones de dólares, ocurrido en 2014 en la provincia de Shanxi, China (US$ 1,4 mil millones).

Aunque se desconocen las cifras exactas, la diferencia de magnitud con relación a desastres pasados hace inequívocamente claro que el caso de Samarco es el peor ya registrado en la historia en lo que respecta a esas tres medidas de severidad, indicó Lindsay Newland Bowker, coordinadora de Bowker Associates. El estudio reporta, de 1915-2015, un total de 129 eventos del tipo –de 269 conocidos–, y proyecta, en promedio, un accidente grave por año en el período de una década.

Error humano

Todas las catástrofes mineras son causadas por errores humanos y el incumplimiento de las mejores prácticas, el mejor conocimiento y la mejor ciencia, afirma Bowker. La coordinadora entiende que los accidentes derivan también de fallas de los socios públicos. Y agrega que un punto preocupante es que Brasil permite la utilización de presas aguas arriba, método menos estable de construcción para presas de gran tamaño. Según ella, esa es una desviación con respecto a los conocimientos y prácticas mundialmente aceptadas. “En el caso específico de Samarco, esa inestabilidad inherente se vio agravada por una tasa de deposición de relaves y una tasa de incremento en la presa muy por encima de los mejores estándares globales”, sostuvo.

Mariana (MG) - Área afetada pelo rompimento de barragem no distrito de Bento Rodrigues, zona rural de Mariana, em Minas Gerais (Corpo de Bombeiros/MG - Divulgação)

Mariana, Minas Gerais – Área afectada por el ruptura de represa en el distrito de Bento Rodrigues, zona rural de de Mariana, en Minas Gerais Corpo de Bombeiros/MG – Divulgação

El estudio recuerda, sin embargo, otro accidente ocurrido con represas en Brasil, en septiembre de 2014, en Itabirito, también en el estado de Minas Gerais. La minera Herculano Mineração fue la responsable de la obra. En la ocasión, dos trabajadores murieron y uno desapareció.

Las fallas de Samarco y de Herculano son solamente dos ejemplos más recientes de un Estado que ha fracasado en la política minera nacional. El gobierno no adoptó ninguna medida a nivel departamental o federal para identificar los problemas y evitar nuevos fallos repentinos, concluye Lindsay.

Esta semana, el subsecretario de Regularización Ambiental de la Secretaría de Medio Ambiente de Minas Gerais, Geraldo Vítor de Abreu, informó a la comisión de la Asamblea Legislativa del Estado –órgano que investiga el desastre de la presa de Mariana– que el gobierno del estado de Minas Gerais planea prohibir el sistema de presas aguas arriba.

Contactada por el Portal de EBC, la empresa Samarco no se pronunció, hasta el momento, sobre los datos presentados por el estudio de Bowker Associates.

Traducción: Lucas Magdiel

Continue lendo

El desempleo se elevó al 9% en el trimestre finalizado en octubre

La tasa de desocupación registrada en Brasil se elevó al 9% en el trimestre finalizado en octubre, según divulgó hoy (15) el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE). Los datos son parte de la Encuesta Nacional Continua por Muestreo de Domicilios (PNAD Continua, por sus siglas en portugués).

En el trimestre anterior (mayo a julio), la tasa de desocupación fue del 8,6%, un aumento de 0,6 puntos porcentuales en comparación con los tres meses anteriores. En 2014, la tasa de desocupación entre agosto y octubre fue de un 6,6%.

El ingreso real habitual entre agosto y octubre disminuyó un 0,7% respecto al periodo entre mayo y julio. En comparación con el trimestre agosto/octubre de 2014, se redujo en un 1%.

En número absolutos, fue de R$ 1.895 (unos US$ 471) en el trimestre finalizado en octubre, de R$ 1.907 (unos US$ 474) en el trimestre anterior y había se situado en R$ 1.914 (unos US$ 475) entre agosto y octubre del año anterior.

Búsqueda de empleo

Según la encuesta, 9,1 millones de personas buscaron pero no encontraron empleo en el trimestre finalizado en octubre de 2015. En el período terminado en julio, la cifra era de 8,6 millones. El número de personas empleadas, 92,3 millones, no presentó variaciones significativas, según los criterios del IBGE.

PNAD Continua

Este año, la PNAD Continua sustituirá definitivamente la Encuesta Mensual del Empleo (PME), que solía ser el único indicador oficial del paro en el país. Según el IBGE, la PNAD es más completa y tiene informaciones más amplias sobre el mercado de trabajo, como trabajo infantil, migración y fecundidad. La PNAD recopila datos de hogares en 3,4 mil municipios, mientras que la PME se hacía en solo seis regiones metropolitanas.

Traducción: Leonardo Vieira

Continue lendo

Rousseff sanciona sin vetos el Presupuesto de 2016

La presidenta Dilma Rousseff sancionó sin vetos el Presupuesto General de la Unión para 2016. Aprobada por el parlamento el pasado diciembre, la Ley Presupuestaria Anual incluye previsión de caída del 1,9% en el Producto Interno Bruto (PIB) e inflación oficial del 6,47%.

Con la sanción, la presidenta mantuvo el aporte de unos US$ 203 millones para el fondo partidista, cifra considerada alta por algunos expertos. El valor fue justificado por el hecho de que será la primera campaña electoral en la que estará prohibido el financiamiento privado. Los fondos se dividen proporcionalmente entre los partidos, según el tamaño de sus grupos en la Cámara de Representantes.

Rousseff también mantuvo en el Presupuesto la estimación de unos US$ 5,9 mil millones provenientes de la Contribución Provisional sobre Transacciones Financieras (CPMF, por sus siglas en portugués), a pesar de que el regreso de ese tributo aún no ha sido aprobado por el Congreso.

 

Traducción: Leonardo Vieira

Continue lendo

Brasil y Argentina están de acuerdo sobre Venezuela

“Los problemas son venezolanos y están siendo resueltos por ellos y por sus instituciones”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Brasil, Mauro Vieira, en una entrevista el jueves (14) después de reunirse con la nueva canciller argentina, Susana Malcorra. Según él, hay “total acuerdo” sobre ese tema entre los dos ministros.

“Estamos siguiendo de cerca y con gran interés la situación en Venezuela”, afirmó Malcorra, quien agregó que, en ese momento, la discusión entre los poderes venezolanos es un asunto “interno” y un proceso en curso. “Estamos seguros de que, al igual que sucedió en las elecciones legislativas [en diciembre], la voluntad del pueblo será respetada por todos y por el gobierno”, destacó Vieira.

Este fue el cuarto encuentro entre Vieira y Malcorra desde la inauguración del presidente argentino, Mauricio Macri, el 10 de diciembre. Sin embargo, fue la primera reunión formal entre los dos sin la presencia de los jefes de Estado. En la agenda, los temas principales fueron el Mercosur, creado hace exactamente 25 años, y la reanudación de proyectos bilaterales en diversos campos, entre ellos la defensa.

Según Vieira, Brasil y Argentina tienen interés en la producción de aviones militares KC-390, diseñados por la Fuerza Aérea Brasileña y fabricados por Embraer con participación argentina, portuguesa y checa. En los próximos meses se llevarán a cabo reuniones bilaterales de ministros de diversos sectores, empezando por los de Industria y Comercio, Ciencia y Tecnología, y Defensa.

Vieira transmitió una invitación de la presidenta Dilma Rousseff a Macri, para que el mandatario argentino visite Brasil como jefe de Estado en los próximos meses.

Venezuela

Durante la campaña electoral, Macri propuso invocar la cláusula democrática del Mercosur contra Venezuela con el argumento de que el gobierno de Nicolás Maduro censura la prensa y arrestó injustamente a líderes de la oposición. Para hacer uso de esta cláusula, que prevé sanciones económicas y suspensión del país en el bloque, se requiere el consenso de los otros miembros. Brasil siempre ha estado en contra.

La situación cambió después de las elecciones legislativas de Venezuela el 6 de diciembre. La oposición ganó la mayoría parlamentaria por primera vez en 17 años, y eligió a 112 de los 167 legisladores. Por lo tanto, obtuvo dos tercios de los votos, suficiente para remover altos funcionarios del gobierno y pedir una reforma de la Constitución.

El gobierno de Nicolás Maduro reconoció la derrota, pero luego alegó irregularidades en la votación en el Amazonas y pidió la impugnación de tres legisladores de la oposición. La oposición acusó al gobierno de promover un “golpe judicial” e dio posesión a los impugnados. La Corte Suprema del país dictaminó que cualquier decisión tomada por el Poder Legislativo sería considerada inválida hasta que se retiraran del Congreso los parlamentarios suspendidos. Ellos terminaron por retirarse para permitir la aprobación de una ley que amnistía a líderes oposicionistas que fueron detenidos bajo acusación de liderar protestas violentas o de conspirar contra el gobierno.

Según Mauro Vieira, la situación en Venezuela es diferente de la de Paraguay, que en 2012 se convirtió en el primer país en la historia del Mercosur a ser suspendido del bloque. En aquel momento, dijo Vieira, tanto el Mercosur como la Unasur consideraron legal pero “ilegítimo” el acelerado proceso de juicio político paraguayo, aunque estuviera previsto en la Constitución. Según el canciller, la situación venezolana se distingue porque el debate entre los poderes sigue y “no hay punto muerto”. Malcorra agregó que es demasiado temprano para saber el resultado de la discusión.

 

Traducción: Leonardo Vieira

Continue lendo
1 97 98 99